福岛逾100万吨核废水将进入太平洋?专家:这样做符合国际惯例

2020-10-22

2011年的地震与海啸重创了日本福岛第一核电站,导致六座反应堆中的三座熔毁。如今,接近十年之后,海啸的潮水早已消退,但核电站管理者仍在努力应对另一场危险的洪水:受损的核电站每天产生的大量放射性废水。

超过120万吨被放射性物质污染的水目前被储存在一片不断扩大的森林里——那里目前已经堆放了1044个巨大的钢铁容器,每天,都有170吨污水需要储存,而且到目前为止,还没有处理它们的最终计划。

日本主要新闻机构近日的报道透露,日本新政府已做出决定,福岛核电站将向临近的太平洋排放这些处理后的污水,该行动将最早于2022年开始启动,并且用数十年的时间来完成。最终方案将于本月晚些时候公开通报。

东电的储水罐快要装满了

福岛核电站泄露的后续清理和退出工作,已经花费了这座核电站的持有者——日本电力巨头东京电力公司2000亿美元。但现在,清理依然没有完成,其中就涉及到事故发生后,大量用于冷却反应堆的海水、流入设施内的地下水和遭到污染的雨水等。截止今年9月,核电厂堆积的污水已经高达123万吨。根据日本环境部的说法,按照这个速度,目前已有的储水罐将在2022年达到容量极限。

曾担任美国能源部民用核废料管理办公室负责人的莱克·巴雷特,同时也是东京电力公司在该问题上的顾问之一,他在回复《中国新闻周刊》的邮件中表示,东京电力公司一直在净化这些水,但总有低程度的放射性存在。

具体来说,东京电力公司将把污染的水抽出来,让它通过一个巨大的过滤系统处理。该系统内部是一排排不锈钢管,里面装满了类似沙粒的颗粒。这些颗粒抓住水中的铯离子、锶离子和其他危险的同位素,并释放钠元素。在经过多道水处理系统过滤后,这些水去除了绝大多数放射性污染物——但不包括一种名为“氚”的放射性物质。而氚也是这些水的命运一直无法被决定的主要原因。

图片来源:NIPPON TV截屏

“东电已经证明,它能够充分处理这些水,以满足所有的水处理标准。目前,除了无法去除氚,大部分污水已经处理到了适当水平,并正在对剩余部分进行最后的清洗。”莱克·巴雷特说,但任何类型的放射性物质释放限制都很严苛,即使符合国际安全和环境标准,这些水也只能储存在生产现场,而已有的储存规模正在迅速接近最高水位。

日本经济产业省内部委员就福岛核污水处理进行过多次讨论,提出包括蒸发释放、电解排放、稀释入海、地下掩埋以及注入地层等五种方案。其中有的由于没有先例,无法评估风险,有的在技术和时间上存在诸多障碍,因此一直没有定论。日本政府也就一直没有做出决定,所以关于福岛放射性污水的处置讨论,便时不时出现在媒体报道中并引发争议。

但近来,对该问题的讨论在加快。2019年12月23日,该部门决定,将处理方法集中为:蒸发后释放以及稀释后排入大海两种方案。据联合国官网报道,由于2020年东京奥运会推迟,日本政府得以腾出手来,对核废料的处理问题做出最新决定。

今年9月26日,日本新首相菅义伟亲自视察福岛核电站。三周之后的10月16日,日本多家媒体报道,政府最快本月内将正式决定是否将福岛核污水排放入太平洋。正如每次日本涉及这些核污染废水的处置都会掀起的轩然大波一样,这轮的最新动向也在社交媒体上广泛流传并引发国际社会对环境与安全的担忧。